La pasta es una comida delicada. La mayoría de la gente piensa en ello en su estado totalmente cocido, suave, suculento y lo suficientemente duradero como para tirarlo inofensivamente contra una pared para medir su preparación para comer. Sin embargo, el proceso de fabricación de la pasta revela su verdadera identidad: un material rígido y rompedor que exige la máxima precisión y cuidado. Pasta Montana en Great Falls, MT, se especializa en este delicado manjar, desde la materia prima hasta el embalaje; y con la ayuda de los equipos de alta tecnología de Rice Lake, se ha sometido a un esfuerzo de modernización para manejar mejor la pasta en cada paso de su proceso. Además, los operadores estaban confinados a un área cercana a la pantalla de peso. «Alguien siempre tenía que vigilar la lectura», «Pasamos mucho tiempo ajustando el peso y tuvimos que usar a dos personas en el trabajo debido a las ineficiencias». Pasta Montana fabrica pasta 24 horas al día / 7 días a la semana, y al menos uno de esos días se dedicó a esto proceso de llenado a granel Claude tenía experiencia con el control de procesos automatizados en diferentes instalaciones y llamó a Logic Control Systems, un integrador de sistemas de alta tecnología, para incorporar una solución similar y ayudar a optimizar la eficiencia en Pasta Montana. Hacer pasta seca es un proceso continuo. La materia prima, la sémola, se mezcla y se extruye a través de un conjunto de troqueles para determinar la forma en función de las necesidades del cliente. Una vez que se forma, la mezcla de pasta entra en la secadora durante aproximadamente cuatro horas. A continuación, se ejecuta a través de un refrigerador para evitar la condensación. Una vez que sale del enfriador, la pasta se desplaza a través de unos pocos ascensores y pasa a la línea siguiente, donde se llena y empaqueta un bolso, bolsa o caja. Este proceso se ejecuta en un ciclo, durante todo el día. «Necesitábamos que el proceso de llenado del total fuera continuo», explica Claude. «Si hay un cierre, afecta todo. Los secadores de pasta requieren mucha humedad para secar la pasta. Parece contra-intuitivo, pero la humedad proviene del producto. Por lo tanto, si no coloca continuamente productos frescos en la secadora y saca el producto seco, el proceso se detiene. Es difícil mantener un producto de buena calidad porque está consumiendo su humedad y no reponiéndola en forma de producto recién extruido. Si se detiene una línea, tenemos el producto listo para salir de la secadora y el producto listo para ingresar a la secadora, y ahora cada uno de ellos es sospechoso en cuanto a la calidad. En el pasado, esto sucedía cuando teníamos problemas para llenar contenedores, el operador se quedaba atrás o no se presionaba un botón en el momento adecuado «.

Después de una revisión exhaustiva del proceso, se seleccionó un 920i FlexWeigh System 101 para controlar el proceso de envasado a granel. «Recomiendo a Rice Lake por su versatilidad», explica Scott Cartwright, Business Development for Logic Control Systems. «Siempre he sido un fanático de Rice Lake porque los productos son fáciles de implementar y las balanzas son fantásticas. Siempre puedo encontrar una solución que se adapte a mis necesidades «.
El sistema 920i FlexWeigh 101 presenta un programa simple y sólido que es tan fácil como 1-2-3:
El contenedor vacío se coloca en la báscula
El contenedor se llena automáticamente hasta un peso preestablecido
El contenedor lleno se reemplaza con un contenedor vacío
Con 920i FlexWeigh 101s en su lugar, las interrupciones de línea ya no ocurren. El cuello de botella proverbial que alguna vez existió en el empaquetado ahora ha vuelto al proceso. El aumento de la capacidad de envasado ha creado una gran demanda de más productos.
«Conocía la reputación de Rice Lake», recuerda Claude, «pero nunca tuve la oportunidad de trabajar con los productos hasta este proyecto. En la industria alimentaria, todo está muy seco y cortado. O algo funciona o no funciona; no hay muchos tonos de gris. El mayor cumplido que le puedo dar a Rice Lake es que sus cosas simplemente funcionan. Estoy muy feliz con los resultados. Una persona ahora puede ejecutar esa línea de envasado sin preocuparse de vigilar la lectura digital de la báscula o sacar y sacar el producto. Son libres de permitir que el sistema se llene, construir algunos contenedores antes de lo previsto y volver cuando esté listo «. Esto fue solo el comienzo.
La estación de llenado de totes encendió un fuego de ideas para Claude, quien abrió un camino para optimizar otras áreas de fabricación dentro de la planta. Una línea de producción diferente se enfoca en clientes especiales que requieren pasta envasada en lugar de pasta empacada o a granel. Este requisito siempre presentaba problemas porque Pasta Montana aún no había desarrollado una solución confiable para el problema del empaquetado. «Estábamos tratando frenéticamente de usar una báscula de sobremesa», explica Claude. «Cuando el producto salía de la secadora, lo apresurábamos a la báscula pero no podíamos llegar hasta allí sin una buena cantidad de roturas y daños». El engorroso procedimiento de boxeo no fue atacado antes porque las solicitudes de los clientes solo exigían la línea. ejecutar una o dos veces al mes Sin embargo, cuando se hizo necesario un elevador de cangilones a la línea, Claude aprovechó la oportunidad para modernizar todo el proceso.
Debido a la naturaleza frágil de la pasta, se rajará si se cae y dará como resultado una calidad deficiente. Claude y Scott incorporaron una espiral italiana hecha a medida para lograr una caída de pasta lenta y suave y evitar el daño demasiado común. La pasta se desliza por la barrena gigante y se coloca suavemente en una caja. Claude también quería que se pesara la pasta al salir de la espiral, por lo que Logic Control instaló las pesas de banco BenchMark para capturar pesos precisos y un sistema 920i FlexWeigh 102 que interactúa con un pedal para controlar el proceso. Se construyó una pequeña tolva con una válvula de compuerta en la parte inferior de la espiral, que está controlada por puntos de ajuste de peso. El sistema calcula con precisión preact (producto que está en el aire cuando se detiene el llenado) e incorpora eso en el peso objetivo, reduciendo el desperdicio de producto debido a sobrellenado.
Los resultados del nuevo sistema son impresionantes. «Solíamos tener cinco personas para esa línea», recuerda Claude. «Solo hemos corrido un par de veces, pero ya no derramamos productos y probablemente lleguemos a dos o tres personas. Solíamos derramar una gran cantidad de productos tratando de correr 4,000 libras de pasta por hora en cajas de 10 libras. Simplemente no había una buena manera de desviar la pasta en una pequeña caja con el otro sistema. Probamos con deflectores, deflectores, toboganes, rampas y transportadores, pero nada funcionó, hasta ahora. Solíamos temer cuando esos trabajos vendrían porque era muy tedioso, pero ahora realmente queremos más negocios para ese sistema porque queremos ejecutarlo. Solo recibo elogios de los operadores «.
Una tercera área de la instalación también necesitaba modernización: los silos de admisión de sémola. Esta área recibe y almacena sémola cruda, enviándola a las líneas de mezclado según sea necesario. Sin embargo, no había forma de medir la cantidad de sémola que se estaba usando, lo que dificultaba el seguimiento de la eficiencia y el uso del material. Logic Control Systems instaló células de carga RL30000 debajo de cada silo y las interconectó a las unidades transmisoras indicadoras SCT-20 para enviar los datos de peso al sistema de gestión de Pasta Montana. La gerencia ahora tiene acceso a informes detallados sobre la sémola total extraída de su proveedor y el uso para cada línea y ejecución de producción.